尼克尔镜头——“一千零一夜”故事

第四十二夜

No.42

继承着尼克尔精神的镜头

尼康E系列镜头75-150mm f/3.5

今天要讲述的是一款未以“尼克尔”冠名的尼康可更换镜头――尼康E系列镜头75-150mm f/3.5。

大下孝一

尼康E系列镜头

尼康E系列镜头具有“小尼康”的昵称,是为配合尼康EM相机研发的可更换镜头系列。尼康EM相机是一款小型、轻量的单反相机。该相机的研发目的在于打破以往尼康相机“重厚长大”的形象以争取更多的用户。作为与该相机匹配的可更换镜头,需要重量要轻。尼康E系列镜头(通称E系列)的研发工作就是这样开始的。从特意将该镜头冠以不同于尼克尔品牌这一点也可看出尼康意欲推广EM系列的强烈愿望。

E系列总共生产了8款镜头,它们分别是5款定焦镜头(E28mm f/2.8【未在日本发售】、E35mm f/2.5、E50mm f/1.8【未在日本发售】、E100mm f/2.8、E135mm f/2.8【未在日本发售】)和3款变焦镜头(E36-72mm f/3.5、E75-150mm f/3.5、E70-210mm f/4)。这次讲述的E75-150mm f/3.5是在1980年5月,稍晚于E35mm f/2.5和E100mm f/2.8在日本国内发售的一款镜头。

为配合小型、轻量的EM相机,E系列中的定焦镜头不仅通过在镜筒机构部分使用工程塑料等方法实现了轻量化,还通过竭力省略调节部分等生产方面的合理化以谋求与以往尼克尔镜头相比大幅度降低镜头成本。尽管如此,该系列镜头的概念之一是在设计方面不作丝毫妥协,却要维持与以往尼克尔镜头相同的质量。拥有和尼克尔同等的性能,同时尺寸小又轻便且价格实惠。此外,从E系列各镜头光圈环的最小光圈指示统一为橙色也能判断出该系列镜头为Ai-S类型。Ai以前的光圈耦合爪在结构上无法钩住之,除此之外,该系列镜头都能与Ai-S尼克尔镜头进行互换。

E75-150mm f/3.5

图1. 尼康E系列镜头75-150mm f/3.5的镜头结构

负责这款E75-150mm f/3.5镜头光学设计的是饭塚丰(Yutaka Iizuka)先生。饭塚先生在我进公司时已调动到其他设计科,因此我未曾直接受过他的指导。他是一位认真、细致的设计师,从这款镜头的设计数据中也可看出这一面。

图1所示为这款镜头的结构图。该镜头为9组12片结构,先端的3片透镜为凸的第1组,紧接其后的3片透镜为凹的第2组,配置于稍后处的接合透镜为凸的第3组,右侧的4片透镜为凸的第4组(即主透镜)。

伴随第2组向右移动,第3组暂时先向右移动,然后在中途向左折返移动,通过这样的移动轨迹由广角端向远摄端改变焦距。这种变焦镜头被称为4组远焦变焦镜头。该名称缘于射出第3组的光线在变焦过程中始终为平行(即保持无焦状态)。也就是说,到第3组为止的透镜为变焦的前置增距镜,而第4组为撮影透镜,通过改变前置增距镜的倍率来改变像的大小。要想对该4组远焦变焦镜头实现小型化,有两种方式:一是对到第3组为止的变焦部分实施小型化,二是对第4组的主透镜实施小型化。通过缩短主透镜的焦距或缩短变焦部分各组透镜的焦距来实施小型化虽然轻松,但不仅会因性能退化而无法维持与尼克尔同等的质量,而且会增大各透镜的误差灵敏度,这样就无法达成通过提高生产率来降低成本的概念。因此,设计通过将变焦倍率控制在2倍来对变焦部分实施小型化。然而这样的设计有些缺乏魅力。于是,设计师决定不改变镜头结构而将口径比增大到可以实现的f/3.5。

镜头的描写特性

范例1
尼康F-301、E75-150mm f/3.5(用75mm焦距拍摄);f/3.5、自动、RVP100胶卷
范例2
尼康F-301、E75-150mm f/3.5(用100mm焦距拍摄);f/3.5、自动、RVP100胶卷
范例3
尼康F-301、E75-150mm f/3.5(用150mm焦距拍摄);f/3.5、自动、RVP100胶卷

E75-150mm f/3.5虽是作为配合EM相机使用而生产的普及镜头,结果却受到了行家的好评。该镜头拥有2倍变焦范围,能覆盖75-150mm人像范围,光圈明亮达到了f/3.5,而且在变焦过程中f值不变。因此,不仅是EM相机,就连安装在F2、F3等相机上时也易于使用,且在外观上也相当匹配。不仅如此,其性能也令人满意。由于在变焦倍率上未作妥协,所以描写效果从广角端到远摄端都很端正。人们常以“不比定焦镜头差”来夸奖变焦镜头,E75-150mm f/3.5正是一款不亚于定焦镜头的变焦镜头。

该镜头的特征之一是球面色差、色差校正良好。夜景照片范例1显示了这一特征。尽管拍摄时使用的是全开光圈,光源周围也没有出现杂光,描写相当清晰。拍摄范例时使用的是广角端,但在中间变焦范围或远摄端也能同样维持鲜明的描写。

杂光少且描写鲜明的镜头在描写质感方面也很良好。范例2是用100mm中间焦距、全开光圈拍摄的,对坚硬的木头之质感以及木纹描写得相当细致。然而,这款镜头也背负着变焦镜头的宿命,在广角端和远摄端分别呈现轻微的桶形和枕形失真。如要抑制失真,可像范例2那样采用中间焦距进行拍摄。

范例3是用远摄端、全开光圈拍摄的红叶特写照。从中也能发现背景散焦相当美丽,证明该镜头与其概念相符,适合拍摄此类植物特写或人像照片。成功的秘密在于该镜头与Ai尼克尔135mm f/2同样,巧妙利用了近距离色差变动,通过将近距离时的球面色差保持在略微校正不足的水平来达到平滑背景散焦的效果。饭塚先生一丝不苟的设计调动出了镜头的高性能。他的才干让我佩服不已。

在发售E系列镜头1年后的1981年,尼康发售了不同镜筒外观的镜头,又于1982年发售了E70-210mm f/4以谋求充实该系列的镜头阵容,并以前述8款镜头结束了生产。该系列镜头与EM相机共同诞生,又和EM系列的机型FG-20一起销声匿迹。由于价格实惠,该系列镜头在销售上取得了相当的成果。然而,优先强调优惠的价格,而未能将其“具备和尼克尔同等的优秀质量”向用户宣传透彻,或许就是E系列从市场上消失的主要原因之一。E系列虽已结束生产,但采用工程塑料、通过提高生产率来降低成本等要素开发,这些通过E系列所作出的努力对此后尼克尔镜头的开发而言是必不可少的重要技术。后继尼克尔镜头的发展正是建立在这些技术的基础之上。