尼克尔镜头——“一千零一夜”故事

第二十五夜

No.25

缩微尼克尔的历史及传承

Ai Micro NIKKOR 55mm F2.8(前篇)

今夜应各位的要求登场的是“缩微尼克尔”。在讲述尼克尔镜头时,“缩微尼克尔”是最重要的镜头之一。“缩微尼克尔是如何做成的呢?”、“为什么是微缩的呢?”、“是谁开发的呢?”……。要讲述缩微尼克尔的话,一个晚上是说不完的。这回将分为两夜来叙述。

在第一夜中说的是缩微尼克尔诞生的历史。然后,在第二夜中将要说的是Ai缩微尼克尔55mm F2.8的开发和表现特性。敬请期待。

佐藤治夫

微距镜头和缩微镜头

“缩微镜头”是什么呢?微距照片的定义在以前的照片用语词典中被定义为“用超过原尺寸的倍率拍摄的照片”。

微距镜头指的是和显微镜一样的扩大光学系统。

从汉字中产生的“缩微尼克尔”

范例 1

所谓微缩照片,曾经是让人联想到复制和缩小的技术。太平洋战争之后不久的日本,决定导入美国的技术——微缩文件系统来保管贵重的历史资料和书籍。但是,当时的系统中装备的光学系统的F值很暗,分辨率也不足。那么,为什么这样不健全的系统会在全美风靡一时呢?这里面有着语言(文字)的圈套。这个光学系统所要求的精度是可以判别字母小写的“e”和“c”的。在美国,即使英文报纸的缩小,也是可以勉强使用的。顺便说一下,德国厂家制造的镜头,似乎分辨率要稍微高一些。根据我的推测这大概是因为为了识别德语的元音变音符号,所以需要比美国系统更高的分辨能力。但是,这个系统是不可能分辨汉字的。尤其是当时的汉字笔画很多,所以判别时需要比英文字母高数倍的分辨能力。

如上所述,围绕着日本的环境和背景,政府和民间开始联手研究。然后,以当时身为东大理学部教授的小穴教授进行委托的形式,开始了缩微尼克尔的开发。开发的困难是因为日本所有的“汉字”文化。在设计上反复进行试验,经过两次的试制,完成了缩微尼克尔5cmF3.5。小穴教授使用刚完成的缩微尼克尔,将樋口一叶所著的《青梅竹马》单行本全文70页收入一片缩微卡片中,在当时是令世人惊讶的。

缩微尼克尔的开发经历

范例 2

接受了小穴教授的委托,从事缩微尼克尔开发工作的是东先生和胁本先生。东先生是小穴教授的同学。此外,小穴教授还是胁本先生的恩师。之后,在昭和31年(1956年),S型照相机用缩微尼克尔5cmF3.5发售了。

时过进迁,来到了尼康F的时代。胁本先生为了将享有声誉的S用缩微尼克尔的后焦点拉长,进行了校正设计。结果,焦点距离伸长了5mm,将“缩微尼克尔”的名称变得不可动摇的“缩微尼克尔55mmF3.5”诞生了。在昭和36年(1961年),发售了用单体镜筒能够拍摄到等倍倍率为止的手动型镜头。然后,在昭和38年(1963年)发售了共通光学系统的,将镜头单体的拍摄倍率缩小到1/2倍的,具有自动光圈结构的缩微尼克尔自动55mmF3.5。这个缩微尼克尔55mmF3.5在直到Ai缩微尼克尔55mmF2.8开始发售为止的大约19年中,在光学系统的基本设计上没有做出改变且一直销售。

小穴教授将,缩微尼克尔的开发工作委托给了胁本先生。这带来了缩微尼克尔的诞生。然后,这个开发和经验创造出了未来。

第一夜在这就结束了。在第二夜中终于要介绍Ai缩微尼克尔55mmF2.8的故事了。它的成像如何呢?其表现的秘密是什么呢?设计者是什么样的人物呢?请待下回分解。

梦幻的微距尼克尔

我曾经被客人这样问过:“为什么有缩微尼克尔,却没有微距尼克尔?”其实它正好是存在的。这里,让我们稍微了解一下开发的内幕吧。

其实在配合F用缩微尼克尔的开发时期的同时,显微镜部门也在进行着微距照片装置的开发计划。这个开发与大型微距照片拍摄装置(多重光电)有关。毫不妥协的商品开发正是尼克尔的传统。计划一直发展出大尺寸格式作为基准的照相机(拍摄装置)。在这个开发中诞生了数款微距尼克尔。

此外,当时的照相机部门也有35mm尺寸的微距尼克尔镜头的计划。还设计和试制了不同规格的3种类的微距尼克尔镜头。记录中这些镜头能够充分满足光学性能。但是,当时我公司(显微镜部门)已经有了真正的微距拍摄装置的计划。因此,遗憾的是对应F卡口伸缩护罩的微距尼克尔镜头没有被商品化。但是,微距尼克尔镜头之后在产业邻域、工业邻域中发展为“印刷尼克尔镜头”,在照相邻域发展为大尺寸照相机用的“复消色差微距尼克尔镜头”。